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¿Tiene cultura científica alguien que no cree en la evolución humana y el Big Bang? La National Science Foundation (EE.UU.) no está segura de que haya que menoscabar los conocimientos científicos de una persona por sus creencias religiosas. En este país -cada dos años- se hace una encuesta para elaborar el Informe sobre Ciencia e Ingeniería, que mide el grado de alfabetización científica de los estadounidenses. Algunas de las preguntas son sobre la evolución… y algunos de los encuestados, creyentes. De los resultados deriva la polémica de la que habla Yudhijit Bhattacharjee en la revista Science.

En uno de los apartados del Informe sobre Ciencia e Ingeniería se hacían las siguientes preguntas, que había que responder con verdadero o falso:

  • Los seres humanos, tal como los conocemos hoy, se han desarrollado a partir de especies animales.
  • El universo comenzó con una gran explosión.

El problema es la redacción de las mismas. Algunos de los expertos han propuesto introducirlas con frases como «de acuerdo a la teoría de la evolución…» y «de acuerdo con los astrónomos…» para que estas afirmaciones no chocasen con las creencias religiosas de los encuestados y obtener así mejores resultados. Para los científicos el cambio es absurdo, sería como decir «de acuerdo con el hombre del tiempo, hemos sufrido un tsunami».

El caso es que ambas preguntas desaparecieron de la encuesta correspondiente al Informe del 2010, y los científicos acusan a la National Science Foundation de querer ocultar el hecho de que la mayoría de los estadounidenses no aceptan la teoría de la evolución o el Big Bang. La organización ha negado la mayor, asegurando que su eliminación fue fruto de un error y que en el 2012 se incluirán de nuevo. Los expertos debaten ahora cómo plantearlas…

Leer el artículo de Yudhijit Bhattacharjee: New NSF Survey Tries to Separate Knowledge and Belief.

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Un pensamiento sobre “Ciencia y creencia”

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