.El histórico viaje de John Glenn hoy cumple 50 años. John Glenn fue el primer norteamericano en orbitar sobre la Tierra. Toda una aventura que elevó la figura del astronauta de la NASA a la de héroe americano.

En plena guerra fría, la competición por la conquista del espacio se convirtió en una cuestión de Estado para las entonces dos superpotenciales mundiales, Estados Unidos y la URSS. Los soviéticos “golpearon” primero, con el lanzamiento del primer satélite Sputnik 1 en 1957, y posteriormente con el primer viaje al espacio, tripulado por Yuri Gagarin, en abril de 1961. Apenas un año después, llegó el contraataque desde América, que puso en órbita a John Glenn, que logró la hazaña de dar hasta tres vueltas alrededor de la tierra a bordo de la nave Friendship 7, en un viaje de casi 5 horas (en concreto, 4 horas, 55 minutos y 23 segundos). Durante el trayecto, en el que se sucedieron problemas al punto de obligar a Glenn a pilotar manualmente la nave, alcanzó una distancia máxima de la superficie de nuestro planeta de 262 km. Todo un hito para la época.

El éxito de esta misión y su relevancia social se vio reflejado en el recibimiento al astronauta tras volver a poner pie en la Tierra, desfile incluido, y en seguida le declararon héroe nacional, etiqueta que aún conserva. John Glenn sigue vivo y en la actualidad tiene 91 años.

50 Years Later, Celebrating John Glenn Feat, artículo conmemorativo de John N. Wildord, fundador del Science Times, sobre el histórico vuelo.

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