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El miércoles 13 de junio, tuvo lugar la presentación del Informe Quiral 2017, que analiza la comunicación pública de la edición genética aplicada a la salud humana. Gema Revuelta, directora del Centro de Estudios de Ciencia, Comunicación y Sociedad de la UPF (CCS-UPF), presentó los resultados principales del informe en un acto presidido por Antoni Vila Casas, presidente de la Fundación Vila Casas, y David Comas, director del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF.

De acuerdo con los datos del estudio, los medios de comunicación españoles han recogido con un gran interés la aceleración que ha representado CRISPR/CAS en el uso de la edición genética y eso se ha visto demostrado en el aumento en el número de noticias respecto a este tema.

Al comparar las piezas periodísticas sobre esta técnica a lo largo del tiempo, se ha visto que entre los años 2000 y 2009 predominaban los enfoques sobre los riesgos y cuestiones de seguridad, especialmente referentes a los vectores usados. Sin embargo, la comunicación en el 2017 ha sido mucho más optimista, centrada en los avances, ventajas y posibilidades de CRISPR. Aun así, no se han perdido de vista las cuestiones éticas. Un aspecto destacado del informe es el uso de diversas metáforas para hablar sobre edición genética por parte de los medios de comunicación, concretamente se hace referencia a CRISPR/CAS9 como la «técnica del corta y pega genético».

“Pero no sólo hemos analizado el contenido de las piezas en los medios de comunicación”, señala Gema Revuelta, “también describimos, mediante el análisis de las búsquedas en Google, cómo la sociedad responde ante las noticias y busca más información”. El informe muestra que en 2017 la técnica CRISPR/CAS es un tema de actualidad que se comunica principalmente con una visión optimista respecto a sus potencialidades en el tratamiento y prevención de enfermedades y a su futura aplicación en humanos. “Finalmente solo cabe recomendar a todos los actores que intervienen en la comunicación actuar de manera responsable y matizar cuál es el estado real de la investigación y la aplicación en medicina”, concluyó Gema Revuelta.

El Informe Quiral es elaborado anualmente por el CCS-UPF, en colaboración con la Fundación Vila Casas. El proyecto analiza cómo abordan los medios de comunicación temas relacionados con el ámbito médico y sanitario. Aunque la edición genética no es una tecnología nueva, la aceleración que ha experimentado en los últimos años debido a la aparición de las tecnologías CRISPR/CAS ha motivado la elección de este tema para la elaboración del informe.

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