Inaugurada una completa exposición sobre Charles Darwin en Barcelona

darwin_dynamic_lead_hero_imageEl Museu Marítim de Barcelona acoge hasta el 1 de septiembre de 2013 la exposición itinerante Darwin. El viaje de un naturalista donde se muestra la vida y la trayectoria científica de Charles Darwin, un gran observador de la naturaleza y uno de los científicos y biólogos más famosos por su teoría sobre la evolución de las especies por selección natural, recogida en El origen de las especies (The Origin of Species, 1859) y que a día de hoy sigue siendo considerada como la base de la biología moderna.
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Creacionistas en cónclave, por Vladimir de Semir

Sólo el Espíritu Santo debe saber cuál será el resultado del cónclave católico que se  reunirá el martes 12 de marzo. Han de elegir un nuevo papa. Una decisión audaz, inteligente y honesta de Benedicto XVI ha abierto un proceso prácticamente inédito en la historia, en el que sin embargo ha sido crucial su impotencia para seguir liderando una iglesia convulsa por los muy graves problemas derivados de descarriadas conductas humanas que coexisten en su seno.

¿Ha llegado la hora de que la Iglesia católica se dote de un papa no europeo? Una docena de nombres sobresalen por encima del resto, pero los vaticanólogos no descartan una sorpresa. ¿Habrá continuidad, cambiar para que nada cambie? ¿De nuevo un italiano o hay que seguir la línea “dinástica” centroeuropea que inició Juan Pablo II? Si es este el caso, el arzobispo de Viena, Cristoph Schönborn es quizás uno de los candidatos más bien situados. Es un cardenal joven (68 años), con un extraordinario nivel cultural y sería sin duda alguna un claro sucesor intelectual y teológico del papa Ratzinger, en cuya elección como sumo pontífice los expertos consideran que Schönborn jugó un papel clave. Schönborn ha sido todos estos años su alumno, amigo, cómplice e hijo “espiritual”. Tampoco hay que olvidar que el cardenal austríaco pertenece a una casa soberana europea, la Casa de Schönborn, y esas cosas también cuentan en la Iglesia cuando se deben establecer jerarquías… Basta recordar que su nombre completo es: Christoph Maria Michael Hugo Damian Peter Adalbert Schönborn, conde de Schönborn-Wiesentheid.
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Viaje a través de la evolución humana

.¿De dónde venimos los humanos? ¿Por qué tenemos dos ojos, una nariz (algunas más grandes que otras) o una boca? ¿Cómo es que podemos caminar erguidos o construir herramientas con nuestras manos? El escritor y periodista argentino, Martín Cagliani nos invita a un viaje muy particular a través del tiempo y de la evolución de los seres vivos.

En el libro Modelo para armar.La evolución humana paso a paso (y parte a parte), publicado por Editorial Siglo XXI, el autor explica por qué somos como somos y cómo llegamos a ello.

Todos evolucionamos de organismos unicelulares que vivían en el océano pero “la evolución implica cambio, y la acumulación de esos cambios en las poblaciones de seres vivos es lo que da origen a nuevas especies”, asegura Cagliani.

Así es como sabemos que, por ejemplo, los simios comenzaron a caminar hace 6 ó 7 millones de años, pero que no fue hasta hace 2 millones (con el Homo Erectus) que podemos encontrar un pie preparado para desplazarse varios kilómetros o, incluso, correr. A su vez, este andar liberó a las manos para ponerlas a trabajar en numerosas tareas, desde la recolección hasta la construcción de herramientas. Claro, todo en millones de años de evolución.

En el libro Cagliani nos hace viajar en su máquina del tiempo para explicarnos, en minutos, lo que ha sucedido con nosotros en millones de años de evolución.

Eso sí, no sabemos nada del futuro pero lo que con seguridad sabemos es que conocer nuestro pasado es el mejor punto de partida para saber hacia dónde vamos.

Referencia bibliográfica:
Cagliani, Martín: Modelo para armar. La evolución humana paso a paso (y parte a parte), Buenos Aires, Editorial Siglo XXI, 2012., 128 págs.

Museos de historia natural: de la curiosidad al conocimiento científico

.En otros tiempos los museos de historia natural eren ventanas a mundos exóticos, enseñaban a la gente cosas que no conocían como animales salvajes de las tierras lejanas y bustos u objetos de sociedades primitivas. Pero actualmente este papel ha pasado a ser secundario ya que el público ahora puede ver animales exóticos en los zoológicos, en la televisión o en Internet.

El conservador del Muséum d’histoire naturelle de Tolouse, Pierre Dalous, afirma que hoy en día el objetivo de estos museos no es
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Ciencia para todos en el PRBB

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El sábado 2 de octubre, el Parc de Recerca Biomèdica de Barcelona (PRBB) abre sus puertas al público con interesantes propuestas relacionadas con la ciencia. La tercera jornada de puertas abiertas del centro transcurrirá con diversas actividades que pretenden acercar  la ciencia a la población mediante el contacto directo entre científicos y ciudadanos. Con motivo del Año Internacional de la Biodiversidad y el Año Internacional del Acercamiento de las Culturas, el tema central de esta tercera edición de puertas abiertas es la diversidad genética y el lema, “Todos iguales, todos diferentes”.

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The Scopes monkey trial, 85 years later

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John Thomas ScopesThe man in the picture is John Thomas Scopes. He was a teacher in Dayton (Tennessee, USA) who in 1925 was brought to court for teaching Darwin’s theory of evolution. At that time, teaching evolution in Tennessee meant a violation of the Butler Act, a law prohibiting it in that State. The charge led to the trial formally known as The State of Tennessee vs. Scopes (popularly, the Scopes monkey trial), a milestone in the struggle of creationism followers to recognize their “religion” as a scientific truth. It attracted the media attention (read, for example, a chronicle of 1925) and inspired the play Inherit the wind (read the review of its release), and various film and television versions. In fact, 85 years later, the trial is still a current issue and some media talk about it.