R124_MON_Breakthrough-prize-2017.jpg_2002894770El mes de desembre del 2016 es va celebrar per cinquena vegada la cerimònia anual dels premis Breakthrough amb l’objectiu de destacar la importància que els científics tenen a la societat. En aquest acte, celebrat al Centre d’Investigació Ames de la NASA a Mountain View, Califòrnia, 12 científics van rebre un total de 25 milions de dòlars per les seves contribucions al coneixement de la humanitat en les àrees de ciències de la vida, física fonamental i matemàtiques.

Cadascun dels premis Breakthrough està valorat en tres milions de dòlars i és el premi monetari individual a la ciència que reparteix més diners. D’una banda, aquest any, es van lliurar set d’aquests premis a nou científics, juntament amb un premi especial de també tres milions de dòlars de física fonamental, dels quals es van repartir un milió de dòlars entre els tres fundadors del projecte LIGO i dos milions de dòlars entre els més d’un miler de membres de l’equip.

D’altra banda, es van lliurar tres premis New Horizons en física valorats en 100.000 dòlars a sis físics que inicien la seva carrera, i tres New Horizons en matemàtiques, també de 100.000 dòlars, a quatre joves matemàtics. Aquest any, a més, hi va haver dos guanyadors del Junior Challenge Breakthrough i cadascun va rebre fins a 400.000 dòlars en premis educatius per a ells, els seus mestres i les seves escoles.

Yuri Milner, inversor multimilionari d’internet i cofundador del premi, ha destacat en moltes altres ocasions la importància de donar rellevància a les personalitats científiques. «Per atraure els joves a la ciència, se’ls ha de donar herois del present. La gent veu Usain Bolt i comença a córrer», explica Milner. «Així que, per atraure la gent jove a la ciència, cal que els mostrem quins són aquests models a seguir», i per aquest motiu el projecte té aquesta difusió pública. «Tenim una cerimònia televisada perquè els fundadors [del premi] volem enviar el senyal que la ciència fonamental és important. El premi es concedeix per donar a conèixer els científics que salven milions de vides cada any gràcies als seus descobriments”. Per aquesta raó, el premi és per a les persones i no per a les institucions.

El comitè de guardonats anteriors escullen els guanyadors entre els candidats proposats en un procés en línia i obert al públic. Amb aquesta iniciativa es vol crear un efecte xarxa en què les connexions es fan desproporcionadament més potents. «Si els guanyadors anteriors són els qui trien els pròxims guanyadors, tenen un interès particular a mantenir el llistó alt; si no, devaluen el seu propi premi», afegeix Milner.

Els premis Breakthrough van ser fundats el 2012 per Serguei Brin (fundador de Google), Anne Wojcicki, Mark Zuckerberg (fundador de Facebook), Priscilla Chan, Yuri Milner, Julia Milner, Jack Ma i Cathy Zhang, i estan finançats per multimilionaris de Silicon Valley com els mateixos Milner, Brin i Zuckerberg. Des de llavors s’han atorgat prop de 200 milions de dòlars en premis per honorar la recerca en els camps de la física fonamental, les ciències de la vida i les matemàtiques.

Font: Generalitat de Catalunya



Este blog cuenta con la financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y el Ministerio de Ciencia e Innovación